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首度承认会计欺诈 奥林巴斯丑闻动摇日企形象

周二在东京一个新闻发布会上,奥林巴斯总裁高山修一当众鞠躬      【美联社东京11月8日电】奥林巴斯公司今天承认利用一系列并购行动掩盖公司巨额亏损,从而彻底否定了其先前否认有任何舞弊行为的表态。作为日本历史上规模最大的会计欺诈案之一,这起丑闻动摇了日本的企业形象。

       总部在东京的奥林巴斯公司生产照相机和医疗设备。该公司因为支付6.87亿美元的金融顾问费用以及巨资收购与主营业务几乎没有关系的企业的丑闻而遭到重创。公司董事长菊川刚上月突然辞职,试图平息股东的愤怒。

       奥林巴斯的态度在今天出现逆转。公司发表声明称,在成立了独立调查小组之后,公司发现这些并购行动被用于掩盖最早可追溯到上世纪90年代的亏损。在东京股市,奥林巴斯股票当日下跌29%。

       奥林巴斯还解雇了执行副总裁森久志的职务,称他也涉嫌卷入了掩盖亏损的丑闻。公司表示,还有一名账目审计员也提交了辞职报告。该公司的声明说:“我们将继续与调查小组全力合作,尽一切努力把事情查个水落石出。”

       商业团体和分析人士指出,这起丑闻反映出日本企业管理方面的弱点,包括企业董事会中独立董事的人数太少。

       上月末接任公司总裁一职的高山修一称,没有把亏损计入账目是公司前任领导层的过失。奥林巴斯公司正在考虑对这些人采取法律行动。他表示无法透露亏损的规模及其他任何细节,因为所有数据已经移交给了独立调查小组。

       高山修一承认,奥林巴斯可能会因为这起丑闻而被东京证券交易所摘牌。

       奥林巴斯此前曾否认在向一位华尔街金融顾问支付6.87亿美元一事上舞弊。这笔支出被作为奥林巴斯出资20亿美元并购英国盖勒斯集团交易的一部分,其金额超过并购价格的1/3。通常情况下顾问费占到并购交易金额的1%到2%。

       这起丑闻是由于奥林巴斯前首席执行官迈克尔•伍德福德的揭发而曝光的。伍德福德把材料交给了英国重大诈骗案检察局。据称,美国联邦调查局也在调查此案。
身为英国公民的伍德福德说,他由于对6.87亿美元顾问费以及奥林巴斯在2006年至2008年间收购三家亏损日本小公司的价格提出质疑而遭解雇。在截至2009年3月的财政年度内,奥林巴斯减记了这三家小公司的价值,减记幅度超过3/4。

      奥林巴斯(Olympus Corp.)承认,数十年来一直在掩盖投资损失,此举非但没能消除外界对该计划牵涉的整个范围和这家有着92年历史的公司能否存续下去的疑问,反而引发了更多的质疑。
 
        奥林巴斯周二称未披露上世纪90年代的投资损失,并在十数年后还试图用四桩收购交易来弥补亏空。这四桩收购案中有三桩出价过高(而且收购对象的大部分价值都在一年后作为损失进行了减记),而第四桩收购案则涉及向咨询公司支付巨额费用。

       奥林巴斯是一家生产照相机和医疗成像设备的日本公司。该公司没有说最初的损失有多大、是由什么原因造成的,也没有解释掩盖损失的具体做法。

       分析人士和信用评级机构猜测,奥林巴斯可能还将宣布更多的虚增资产的减记,有人估计减记规模最高可达10亿美元。分析人士说,这样一个结果可能令该公司的资产负债表受损,甚至危及该公司作为一家独立公司存续的能力。

       投资者担心,如果该公司股价跌得过低,东京证券交易所(Tokyo Stock Exchange)会将该公司的股票摘牌,那么他们持有的奥林巴斯股票将会一文不值。
受奥林巴斯风波的拖累,日本最大的经纪公司野村控股(Nomura Holdings Inc.)的股价周二大跌14%,部分原因是有日本媒体报道说,野村可能参与了奥林巴斯的丑闻。作为回应,野村在收盘后发表了一份不同寻常的声明,撇清自己与长期客户奥林巴斯之间的关系。野村说,这些报道纯属猜测,毫无事实根据。

奥林巴斯股价周二狂泻了29%

奥林巴斯的第二大股东美国东南资产管理公司(Southeastern Asset Management Inc.)主要负责人肖尔斯(Josh Shores)说,如果奥林巴斯被摘牌,我们将考虑采取各种可能的措施。他说,我不排除任何措施,包括以股东的身份进行起诉。该公司持有奥林巴斯约5%的股权。

日本生命保险公司(Nippon Life Insurance Co.)持有奥林巴斯8.3%的股权,是该公司最大的股东。日本生命保险称将继续密切关注局势发展,并再次要求奥林巴斯做出明确解释。

奥林巴斯说,问题源自90年代或更早的失败投资,高管们没有减计亏损,而是决定掩盖起来。今年因为新任首席执行长对四笔收购的估值和咨询费表示担心,持续了20年的掩盖行为终于曝光。

周二披露的信息,使奥林巴斯成为又一个被发现账本造假的日本公司。此前,从1997年的山一证券(Yamaichi Securities)到2006年的互联网宠儿Livedoor Co.,一连串日本公司都被发现造假。

奥林巴斯总裁高山修一(Shuichi Takayama)将此事归咎于三位高管,分别是前董事长菊川刚(Tsuyoshi Kikukawa)、审计师山田秀雄(Hideo Yamada)和副总裁森久志(Hisashi Mori)。三人都曾是公司最有权势的资深人物。

伍德福特(Michael Woodford)于10月中旬被革除首席执行长兼总裁职务过后不久的几个星期,森久志一直作为奥林巴斯监察办公室负责人负责损失控制。

10月14日,奥林巴斯在东京证券交易所(Tokyo Stock Exchange)宣布解雇伍德福特时,森久志就坐在菊川刚旁边。两周之后的一次吹风会上,森久志坐在新任总裁高山修一旁边,率先为奥林巴斯所谓没有过错的说法辩护。

但到了周一晚上,在公司总部,在奥林巴斯有30年资历的森久志把高山修一拉到一旁,全盘招供他自己在掩盖行动中扮演的角色。这是高山修一周二对媒体记者说的。高山修一说,在某个时刻,他意识到继续掩盖下去是不明智的,他说“我确定到了该我开口说话的时候了”。

高山修一说,他问森久志为什么不早说。据高山修一回忆,森久志回答说,我非常¬抱歉。高山修一说,菊川刚也给了他一个类似的说法。森久志周二被解除副总裁职务。奥林巴斯在两周前宣布了菊川刚辞职的消息。本报试图联系森久志、菊川刚和山田秀雄,未获成功。

高山修一说,他相信森志久、山田秀雄和菊川刚是在执行别人启动的方案。但他没有进一步细说,也没有说掩盖行动是从什么时候开始的。

尽管周二的消息已经很糟糕了,一些密切关注奥林巴斯的观察人士却猜测,该公司的问题可能还会更加严重。

奥林巴斯说,仍在调查掩盖损失的规模及后果。这令投资者和分析人士不禁担心该公司可能存在更多有问题的交易。伍德福德对另外一桩交易也提出了质疑,即奥林巴斯斥资6,000万美元收购美国一家造骨企业。为该交易提供咨询服务的公司鲜为人知,此外,奥林巴斯在事后也进行了减计。

奥林巴斯周二说,帐面上显示的去年用来从一家咨询公司回购优先股的资金,实际上被用来掩盖秘密不良资产产生的部分损失。在奥林巴斯的帐面上这类优先股约有6.20亿美元。

经纪公司里昂证券亚太区市场(CLSA Asia-Pacific Markets)驻东京分析师Nanako Imazu说,最坏的可能是,如果这些优先股以及为收购所提供的其他资产价值是假的,奥林巴斯可能不得不再减计10亿美元。

减计的影响,再加上不安的客户可能避开该公司及其产品,这些都引发了对奥林巴斯存续能力的担忧。

位于东京的日本评级投资信息公司(Rating & Investment Information Inc.)分析师Yuta Ishinoda说,奥林巴斯存在倒闭的可能,这是不能否认的。该公司周二将奥林巴斯的信用评级下调三档,至“BBB+”,意味著有“足够”而不是“高”的偿债能力。该评级公司警告说,未来可能还会下调奥林巴斯的信用评级。

分析人士说,根据一个衡量投资者对公司偿债能力信心的指标(体现在信用违约掉期上),奥林巴斯已经与东京电力公司(Tokyo Electric Power Co.)沦为一个等级。今年3月日本地震造成东京电力公司旗下一个核电站受损后,该公司的偿债能力大幅减弱。

奥林巴斯发言人Yoshiaki Yamada说,该公司已经成立了一个外部委员会,负责调查收购交易和掩盖损失的行为。
 



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